السودان: الفن يزدهر في حالة عدم اليقين

Sudan is going through a period of transformation: in 2018-2019 a popular uprising toppled a system defined by corrupt governance and injustice that had reigned for three decades. During the revolution, neighbourhoods were strengthened with a renewed sense of organized work and collaborative action, consolidating networks of trust to build certain areas as safe spaces for people in tumultuous times. Art was at the heart of the revolution in Sudan between 2018-2019, with pop up events, mass concerts, poetry, music, graffiti and multidisciplinary performances taking over neighbourhoods along with the Qiyada sit-ins that popped up across different states between April and June 2019.

Since 2019, Sudan has experienced an explosion of artistic spaces, projects and initiatives, after more than 30 years of repressive Islamo-Arab governance that systematically oppressed arts and culture. Although the COVID-19 pandemic ground activities to a halt in some instances, 2020 and 2021 saw many more initiatives pop up due to more donor funding and general economic and political circumstances pointing towards Sudan’s rebirth and re-entry into global spheres.  Once the COVID-19 lockdown was eased, the country’s socio-economic, security and political transitions sprang into action, and artistic players followed suit.

Nonetheless, the fact remains that Sudan is currently ruled by a partnership between a civilian government and the military, with few reforms underway for the authoritarian faction. This has caused multiple altercations, the most prominent being the Feed Arts case, where artivists were imprisoned for weeks following a neighbour reporting their theatre performance rehearsals. In this new wave of artistic hubs and cafes, many owners and founders, participants and staff are activists, making them easy targets for an oppressive authority that still lurks within the government. To date, the challenges are plenty. Sudan still faces security threats and frequent flareups, an economic collapse has gripped the country further over the last two years. Moreover, the government is not committed to any rehabilitation of the art and culture sector that was decimated by the toppled regime, neither through funding, material or formal support of grassroots initiatives taking shape. How does the sector then look in such times of uncertainty?

Cultural hubs, cafes and inter-sectional programs are not new in Sudan, but the spirit they are carrying now is different than during the Inqaz (previous dictatorship) era. No longer are such spaces open to a certain demographic, holding secretive events and afraid of the notorious Public Order forces that were abolished post-revolution. The spaces are open for dialogue, debates, indie bands and poets, libraries and crafts classes. Importantly, spaces are largely able to criss-cross between art, culture and politics. Thus, cementing the importance of governance in youthful dialogues, using modern and engaging tools to widen the net for discussing topics of importance to the current political transition in Sudan.
يمر السودان بفترة انتقالية: أطاحت الانتفاضة الشعبية ما بين 2018 -2019 بنظام فاسد وظالم استمر لثلاثة عقود. وخلال الثورة بُعثتْ الأحياء السكنية في مشهد جديد عبر التنظيم والعمل المشترك، بانيةً علاقات ثقة وخالقة من أماكن معينة مساحات آمنة للناس في أوقات الشدة. كان الفن جزءاً أصيلاً من الثورة في السودان مع فعاليات الموسيقى الشعبية والحفلات الجماهيرية والشعر والموسيقى والجداريات وعروض فنية متنوعة في الأحياء تزامناً مع الاعتصامات التي انتظمت في عدد من ولايات السودان ما بين أبريل ويونيو 2019.

يشهد السودان منذ 2019 ازدهارًا في المساحات الفنية والمشاريع والمبادرات، وذلك بعد ثلاثين عامًا من حُكم النظام الإسلاموعروبي القمعي، والذي اضطهد الفنون والثقافة بشكل ممنهج. وعلى الرغم من تسبب جائحة كورونا في توقف الأنشطة على الأرض في بعض الحالات، إلا أن العامين 2020 و 2021 قد شهدا ولادة المزيد من المبادرات، نسبة لزيادة الدعم من المانحين والظروف الاقتصادية والسياسية العامة التي مهدت لولادة السودان من جديد وعودته إلى المجالات العالمية. وانطلقت، بمجرد تخفيف الإغلاق الذي تسببت به جائحة كورونا، التحولات الاجتماعية والاقتصادية والأمنية والسياسية في البلاد، والتي سار في طريقها الفاعلون الفنيون.

لكن بالرغم من ذلك، تظل الحقيقة أن السودان محكوم حالياً بشراكة ما بين الحكومة المدنية والجيش، مع القليل من  الإصلاحات الجارية والتي تسعى لتحسين السلطة المتنفذة. والتي تسببت في العديد من المشاحنات والتي كان أبرزها قضية مجموعة "فيد للفنون"، حيث سُجن عدد من الفاعلين الفنيين لأسابيع بعد بلاغ تقدم به أحد الجيران بشأن بروفات أداء مسرحية نظمونها. وفي هذه الموجة الجديدة للمساحات الفنية والمقاهي فإن الكثير من الملاك والشركاء والعاملين هم من النشطاء، مما يجعلهم أهدافًا سهلة للسلطة المستبدة التي ما تزال متخفية في الحكومة. وإلى تاريخ اللحظة، هناك الكثير من التحديات، ولا يزال السودان يواجه تهديدات أمنية وتصعيدًا متكررًا ، وقد اجتاح الانهيار الاقتصادي البلاد بصورة أكبر خلال العامين الماضيين. وفوق ذلك، لا تلتزم الحكومة بأي إعادة تأهيل لقطاع الفن والثقافة الذي أفسده النظام السابق، لا من خلال التمويل أو الدعم المادي أو الرسمي للمبادرات الشعبية التي تتخلق. كيف يبدو قطاع الفن إذن في مثل هذه الأوقات من عدم الاستقرار؟

المساحات الثقافية والمقاهي والبرامج متداخلة المجالات ليست جديدة في السودان، لكن الروح التي تحملها الآن مختلفة عما كانت عليه في عهد الإنقاذ (الدكتاتورية السابقة). لم تعد هناك أماكن تفتح أبوابها لمجموعة ديموغرافية معينة، تنظم فعاليات سرية وتخشى قوى النظام العام سيئة السمعة، والتي أُلغيت بعد الثورة. المساحات مفتوحة للحوار والنقاشات والفرق المستقلة والشعراء والمكتبات ودروس الحرف اليدوية. والأهم من ذلك، أن هذه المساحات قادرة إلى حد كبير على التقاطع بين الفن والثقافة والسياسة، وبالتالي، ترسيخ أهمية الحوكمة في حوارات الشباب، باستخدام أدوات حديثة وجذابة توسع من شبكة مناقشة الموضوعات ذات الصلة بالانتقال السياسي الحالي في السودان.


One of Khartoum's favourite and most iconic cultural cafes is Papa Costa in downtown Khartoum - largely favoured by the older millennial generation. The cafe still hosts events, but the area was largely abandoned when new hubs in commercial and residential sections popped up in the city. Cultural cafes opened by ambitious Sudanese youth continued growing, with Isies Cafe coming onto the stage by opening in the middle-class Sahafa neighbourhood, then expanding into upper-middle class Riyad area with a larger and more event-focused location. With Isies on the scene, many other cultural spaces and cafes became known for their cultural programming and "identity". Some popular spots include AlNafaj in Bahri, Someet re-launched in Riyad (Khartoum), AlSutooh recently opened in Khartoum,  Juhnmia (in Bahri), Booktino (literary cafe) in Manshiya and Rateena Cafe in Khartoum, which all flourished with a range of politically-flavoured cultural events.

For artists and activists alike, cultural cafes represent breathing spaces where they can meet like-minded people, debate ideas openly without fear of reprieve or raids, attend events and enjoy the comforts of a cafe and its food and beverage choices. As described by DT, a feminist and activist: “to me art cafes are breathing spaces for the general public to meet activists, who the previous regime painted as demonic, wrenched and stigmatized to the general public. The cafes became places where activists and cultural actors can meet openly to discuss and debate ideas and projects as well as network. They are also able to co-organize and enjoy cultural events and workshops, such as crochet or poetry, hosted by these cafes.” On a recent trip to Obeid, I came across Cafe Mocha where cultural players meet and mingle with those looking for a good cup of coffee. In Madani, cultural cafes and spaces are still popular for authors, filmmakers, theatre actors and more. The cafe culture, connected to cultural programming, is a great way for the sector to grow with the general public, healing the fraught interactions of the previous regime. They are also potential spaces for networking between different actors in the sector.

Nonetheless, the owners of such cafes are reporting many challenges related to finances, programming, and confronting the authorities. On confrontations, one interviewee who runs a cultural cafe stated “there were two RSF [Rapid Support Forces, a notorious and hated militia responsible for killings in Sudan and the Yemen war] soldiers who came and asked about who runs the cafe and they surveyed the customers. So I try to keep the volume low and keep a low profile as well.” To many, the sector is once again in danger of shrinking due to these recent challenges. Nonetheless, there is also growth for many who can weather financial challenges and avoid being politically profiled. One interviewee mentioned "there is still a lot of stigma building around stereotyping clients of cultural cafes. There is also another movement to counteract culture and feminism, and people who are visible in these spaces, such as excluding them from events and debates.” This movement is harming cultural cafes and reducing their ability to be resilient in the face of multiple challenges, all the while fighting social media rumours and troll campaigns. It is notable that a third of the cafes mentioned above are owned by women, putting them in a confrontational stance with many who are not comfortable with the opening-up of the arts and culture space and general abolishment of anti-freedom acts such as the Public Order Act.

There are efforts between cafes to coordinate events, but one interviewee mentioned the need for specific goals and coordination efforts to enable actors in the sector to battle issues as a unified front. Another potential for collaboration is unifying prices, salaries, rent, services and the quality and raw products used in such cafes that target similar demographics of clients. One interviewee noted “we have to work together because larger and more stable brands will eventually enter the market, shooting up prices for our customers. So we have to organize and build our quality and prices, making use of the current floated rates. We can also divide products that can use local raw materials and those that use international and imported products into price classes.”

What keeps them going? Many are settling into the business of running a cafe, enjoying the spaces they created that bring people together for cultural and music programming, as well as a good place for safe and open debates and discussion. One interviewee said “I have been working on this [project] since 2013 and I don’t think I can do anything else. The support I get is also great from friends and family to create a good environment and space.”  
فضاءات حرة

يمثل بابا كوستا واحد من المقاهي المفضلة والمعالم الثقافية البارزة في وسط العاصمة الخرطوم، وهو مفضل بدرجة كبيرة وسط الجيل الأكبر سناً. لا يزال المقهى يستضيف الفعاليات، لكن تم هجر المكان بصورة كبيرة عندما فُتِحت مساحات جديدة في أماكن تجارية وأحياء سكنية بالمدينة. استمر نمو المقاهي الثقافية التي افتتحها الشباب السوداني الطموح. ومع ظهور مقهى إيزيس في المشهد، والذي فتح أبوابه في حي الصحافة (من أحياء الطبقة الوسطى) ومن بعدها تمدد إلى منطقة الرياض (من أحياء الطبقة الوسطى العليا) مع مساحة أكبر وتركيز على الفعاليات، فإن عدد من المساحات الثقافية والمقاهي أصبحت معروفة ببرامجها و"هويتها" الثقافية. وتتضمن بعض أهم هذه المساحات النفاج في بحري، والسوميت بعد إعادة فتحه (في الرياض)، والسطوح الذي افتتح مؤخرًا في الخرطوم، جهنمية (في بحري)، وبوكتينو (مقهى أدبي) في المنشية، ومقهى رتينة في الخرطوم، والتي ازدهرت جميعها بفعالياتها الثقافية ذات النكهة السياسية.

تمثل المقاهي مساحات حرة بالنسبة للفنانين والناشطين على السواء، حيث تمكنهم من لقاء أناس مفكرين، والنقاش بانفتاح دون خوف من التأجيل أو المداهمات، وحضور الفعاليات والاستمتاع بوسائل الراحة في المقهى وخيارات الطعام والمشروبات. وكما وصفت (د ت)، ناشطة نسوية: "تمثل المقاهي بالنسبة لي فضاءات حرة لعامة الناس ومقابلة النشطاء، الذين شيطنهم النظام السابق وشوه صورتهم بالنسبة للعامة. أصبحت المقاهي أماكن حيث يلتقي فيها الفاعلون الثقافيون بحرية يديرون نقاشات ومناظرات حول الأفكار والبرامج ويخلقون فيها علاقات تشبيك". وكذلك يشاركون في التنظيم والاستمتاع بالفعاليات وورش العمل الثقافية،  كالليالي الشعرية التي تستضيفها هذه المقاهي. في زيارتي الأخيرة لمدينة الأبيض، مررت بمقهى "موكا" حيث يلتقي الفاعلون الثقافيون ويختلطون مع مرتادي المكان من أجل القهوة. وفي مدني، لا تزال المقاهي الثقافية والمساحات مشهورة بالكتاب وصانعي الأفلام والمسرحيين وغيرهم. ترتبط فكرة المقهى الثقافي بالبرامج الثقافية، وهي طريقة عظيمة لتنامي القطاع الثقافي ودخوله لفضاءات عامة المجتمع، ومعالجة الممارسات المشحونة للنظام السابق، وهي مساحات محتملة للتواصل بين  مختلف الجهات الفاعلة في المجال الثقافي.

لكن برغم ذلك، فإن أصحاب هذه المقاهي يشتكون من العديد من التحديات المتعلقة بالتمويل والبرمجة ومواجهة السلطات. وفيما يتعلق بمواجهة السلطات، روت لي صاحبة أحد المقاهي:"كان هناك جنديان من قوات الدعم السريع (مليشيا سيئة السمعة ومكروهة، مسؤولة عن أعمال تقتيل في السودان وفي حرب اليمن) جاءا إلى المقهى وسئلا عن من يديره، واستجوبا الحضور. حاولت الحفاظ على الهدوء في المكان".  بالنسبة للكثيرين، لا يزال قطاع الثقافة يواجه خطر الانحسار من جديد بسبب هذه المصاعب الحالية. لكن برغم ذلك، ومع ذلك ، هناك نمو أيضًا بالنسبة للكثيرين ممن يمكنهم مواجهة التحديات المالية وتجنب ملاحقتهم سياسيًا.  ذكرت واحدة من المُحَاورين أنه لا تزال هناك وصمة اجتماعية كبيرة تعمل على تنميط مرتادي المقاهي الثقافية. وهناك حركة ضد الثقافة والنسوية، ومرتادي هذه الأماكن، ومثال على ذلك اقصائهم من الفعاليات والحوارات العامة.  تضر هذه الحركة بالمقاهي الثقافية وتقلل من قدرتها على الصمود في مواجهة تحديات متعددة، وفي نفس الوقت محاربة الشائعات على مواقع التواصل الاجتماعي وحملات التصيد، ومن الملاحظ أن ثلث المقاهي المذكورة أعلاه تديرها نساء، مما يجعلها في موقف تصادم مع العديد من الذين لا يشعرون بالارتياح من انفتاح فضاء الفنون والثقافة وإلغاء القوانين  المناهضة للحرية، مثل قانون النظام العام.

هناك جهود بين المقاهي لتنسيق الفعاليات، ولكن أشار أحد الأشخاص المُحاورَين  إلى ضرورة وجود أهداف محددة، وجهود تنسيق لتمكين الفاعلين في القطاع من التصدي للقضايا كجبهة موحدة. تتمثل واحدة من إمكانيات التعاون الأخرى في توحيد الأسعار والرواتب والإيجارات والخدمات والجودة والمنتجات الخام المستخدمة في هذه المقاهي، والتي تستهدف تركيبة سكانية مماثلة للزبائن. وضح أحد الأشخاص الذين تمت مقابلتهم أنه "علينا العمل معًا لأن العلامات التجارية الأكبر والأكثر استقرارًا ستدخل السوق في النهاية، مما سيؤدي إلى ارتفاع الأسعار بالنسبة لزبائننا. لذلك علينا أن ننظم ونبني جودتنا وأسعارنا، مع الاستفادة من توحيد أسعار العملة الحالية. كما يمكننا تحديد فئات الأسعار بناءً على تقسيم المنتجات إلى تلك التي يمكن استخدام المواد الخام المحلية في إنتاجها، وتلك التي تستخدم منتجات عالمية ومستوردة .”

ما الذي يدفعهم على الاستمرار؟ يستقر الكثيرون في أعمال إدارة المقاهى، ويستمتعون بالمساحات التي خلقوها، والتي تجمع الناس معًا من أجل البرامج الموسيقية والثقافية، فضلاً عن كونها أماكن جيدة للنقاشات والحوارات الآمنة والمفتوحة. قال أحد الأشخاص المُحَاورَين "أعمل في هذا [المشروع] منذ العام 2013 ولا أعتقد أن بإمكاني فعل أي شيء آخر. وأتلقى دعمًا رائعًا من الأصدقاء والعائلة لخلق بيئة ومساحة جيدة ".


When in 2017 the Impact Hub Khartoum opened its doors, it was a matter of time before other spaces and hubs started to open. In 2020, the onset of the COVID-19 pandemic had disrupted two hubs from opening on time and launching their activities and programs fully: Savannah Innovation Lab and Rift Digital Lab. When they finally launched, they offered an interesting mix of art, entrepreneurship training and programs. Savannah Innovation Lab became known as an exhibition space, run by the Muse Multi Studios, a young outfit that curates art exhibitions and workshops. The space also hosts workshops and promotes the local entrepreneurship landscape by featuring founders and their projects. Rift Digital Lab organizes capacity building workshops in areas such as digital security training, as well as AR/VR exhibitions and creating content about creatives and their ideas and projects.

Hubs and spaces such as these, enable an open intermingling of art and politics in post-revolution Sudan. Many capacity building and events programs on arts and culture are being funded by major donors, as is the case for Civic Lab, Adeela for Culture and Arts and Contraband to include political debates as well. Previously, such spaces would not promote their politically flavoured events, and in most cases, their artistic events were also restricted. Moreover, political events for youth were not common, as most political debates were held at political parties headquarters or centres/spaces led by an older generation of academics or writers. The set-up (boring, little to no marketing, lecture-style) and the danger of police raids of such events left youth out of the equation. The openness of the new spaces and hubs led by youth for distinctly political events post-revolution is a good sign of open to dialogue in post-revolution Sudan.  These spaces are on the rise despite the attack on the Feed Arts group in 2020 and ongoing protests about living conditions and insecurity across the country, along with government brutality and pockets of violence.

An activist who lives abroad and was recently in Khartoum commented that civic labs and hubs “ensure accessibility for all, not just activists. They are also relatively open and not harassed by the police, so there is a huge demand for such spaces post-revolution, especially for youth activists.” He noted that there are still challenges such as poor infrastructure, poor customer service, service delivery, and low creativity. In particular, he thinks that host communities and neighbourhoods do not feel happy about such spaces and their activities, creating an air of hostility that leads to police raids on account of disturbances or other issues - something often cited as the cause of the Feed Arts group arrest. Khartoum is not zoned and therefore commercial activities often happen in close proximity to residential blocks. This causes concerns and poses future challenges for hubs and spaces interested in expanding their programming. The spaces need to be accepted into the community and neighbourhoods must feel like agents of the spaces; able to benefit from it and co-exist in the same space. Another challenge such spaces face is the non-uniform taxation that occurs from different government agencies. These taxes can at times be increased without notice, disabling the spaces from managing their overheads and projections, further threatening their start-up nature and limited funding.   
الفن والسياسة

عندما فتح Impact Hub Khartoum أبوابه في عام 2017 ، كانت مسألة وقت قبل أن تبدأ المساحات والمحاور الأخرى في الانفتاح. وفي عام 2020 ، أدى ظهور جائحة كورونا إلى تعطيل كامل لافتتاح مساحتين وإطلاق أنشطتهما وبرامجهما في الوقت: Savannah Innovation Lab و Rift Digital Lab. وبعد انطلاقها أخيرًا ، قدما مزيجًا مثيرًا للاهتمام من البرامج والتدريب في مجال الفن وريادة الأعمال. أصبح Savannah Innovation Lab معروفًا كمساحة عرض تديرها Muse Multi Studios، وهي مجموعة  شبابية تنظم المعارض الفنية وورش العمل. وتستضيف المساحة كذلك ورش عمل وتعزز المشهد المحلي لريادة الأعمال من خلال إبراز المؤسسين ومشاريعهم. ينظم Rift Digital Lab ورش عمل لبناء القدرات في مجالات مثل التدريب على الأمن الرقمي، فضلاً عن معارض الواقع الافتراضي وإنشاء محتوى حول التصميمات وأفكارها ومشاريعها.

تتيح مثل هذه المساحات الاختلاط المفتوح بين الفن والسياسة في سودان ما بعد الثورة. وتمويل العديد من برامج بناء القدرات والفعاليات في مجال الفنون والثقافة من قبل كبار المانحين، كما هو الحال بالنسبة لـ civic lab ومشروع عديلة للثقافة والفنون  ومشروع Contraband لتشمل المناقشات السياسية أيضًا. لم تكن مثل هذه المساحات، في السابق، تروج لفعالياتها ذات النكهة السياسية، وكانت فعالياتها الفنية مقيدة في معظم الأحيان. وفوق ذلك، لم تكن الفعاليات السياسية للشباب شائعة، حيث جرت معظم النقاشات السياسية في مقرات الأحزاب السياسية أو المراكز/ الأماكن التي يقودها جيل أقدم من الأكاديميين أو الكتاب. وترك التنظيم (الممل، وغير المروج له، وأسلوب المحاضرات) وخطر مداهمات الشرطة لمثل هذه الفعاليات الشباب خارج المعادلة. ويعد انفتاح المساحات الجديدة التي يديرها الشباب للفعاليات السياسية المميزة علامة جيدة للحوار الحر  في سودان ما بعد الثورة. هذه المساحات آخذة في الازدياد على الرغم من الهجوم على مجموعة فيد للفنون في عام 2020 والاحتجاجات المستمرة على الظروف المعيشة وانعدام الأمن في جميع أنحاء البلاد، إلى جانب وحشية الحكومة وأجهزة عنفها.

علق ناشط يعيش خارج السودان، وكان قد زار الخرطوم مؤخرًا، أن المعامل المدنية والمساحات المفتوحة "تضمن إمكانية الوصول للجميع، وليس النشطاء. كما أنها منفتحة نسبيًا ولا تتعرض للمضايقات من قبل الشرطة، لذلك هناك طلب كبير على مثل هذه الأماكن بعد الثورة، خاصة بالنسبة للنشطاء الشباب". وأشار إلى أنه لا تزال هناك تحديات مثل ضعف البنية التحتية وسوء خدمة العملاء وتقديم الخدمات وضعف مستوى الإبداع. ويعتقد بشكل خاص أن المجتمعات المضيفة وقاطني الأحياء السكنية لا يشعرون بالسعادة حيال هذه المساحات وأنشطتها، مما يخلق جوًا من العداء الذي يتسبب في مداهمات الشرطة بسبب الاضطرابات أو القضايا الأخرى - وهو أمر غالبًا ما يُشار إليه على أنه السبب في القبض على مجموعة "فيد للفنون". الخرطوم ليست مدينة مخصصة الأنشطة، لذلك فغالبا ما تقام الأنشطة التجارية بالقرب من الأحياء السكنية. وهذا الأمر يسبب مخاوف ويطرح تحديات مستقبلية بشأن المساحات المهتمة بتوسيع برامجها. يجب قبول المساحات في المجتمع ويجب أن يشعر سكان الأحياء بانتماء هذه المساحات لهم؛ وأنهم قادرين على الاستفادة منها والتعايش في نفس المكان. ويتمثل التحدي الآخر الذي تواجهه مثل هذه المساحات في الضرائب غير الموحدة التي تُحصلها الوحدات الحكومية المختلفة. وفي بعض الأحيان يمكن زيادة هذه الضرائب دون سابق إنذار، مما يؤدي إلى تعطيل المساحات من إدارة النفقات العامة والتوقعات المرجوة، والذي يهدد طبيعة أعمالهم الناشئة والتمويل المحدود.


Although spaces are buzzing right now, a year ago they buckled under the weight of the COVID-19 pandemic. Rift Digital Lab’s staff were shocked into a frenzy when the total lockdown was implemented and even crossing bridges required permits - which the team did not have. The team had to find ways to transport their equipment to staff homes and move their work to remote settings. The Lab took time to figure operations out and discovered many processes that needed to be attended to in order to make remote work smooth. Staff members also had to reorient themselves to this new reality, which was counterproductive to creative teams who are used to brainstorming and demonstrating work drafts in real-time, in a collective work environment.

For other hubs and labs who had grants and programs, they risked reaching the end of the grant without producing the deliverables agreed upon contractually. Although some activities were shifted to digital spaces, the effectiveness was generally considered to be low by the organizers and donors alike. Furthermore, commercially dependent enterprises suffered the most, as shutting down meant still having to pay for overheads and having no steady income, furloughing employees and waiting until the environment allowed for a re-opening. Thus, during the pandemic, the entities with donor funding were more resilient due to donors' understanding of the circumstances.

The model that seems most fitting for cultural actors to remain impartial, have successful events, and still grow, is to build a hybrid model with multiple revenue streams, strong operational standards and procedures that are flexible and modern, allowing for talent acquisition and retention in times of hardship, in local and remote settings. Furthermore, Hubs, spaces and projects need to confront the lethargic, incompetent, inefficient and analogue governmental methods and processes, topped with a layer of hostility left behind from the previous regime. In such an environment, it may seem that there is no hope for the founders and managers of such projects, but through three short case studies, we explore how they've solidified their projects and enterprises, and how sometimes failure is not permanent and rebirth is possible, despite the uncertainties. The case studies highlight the importance of resilience building, mutually beneficial partnerships, multi-disciplinary approaches and a plethora of changing environmental factors that impact the day-to-day operations of the spaces and hubs.
بناء المرونة في أوقات عدم الاستقرار

على الرغم من أن، هذه المساحات تضج بالحركة في الوقت الحالي، إلا أنها انحرفت عن وجهتها قبل عام، وذلك تحت وطأة جائحة كورونا. أصيب موظفو Rift Digital Lab بالصدمة عندما تم تنفيذ الإغلاق الكامل، وتطلب عبور الجسور حينها تصاريح - وهو ما يكن لدى أعضاء الفريق. وكان عليهم إيجاد طرق لنقل معداتهم إلى منازل الموظفين ونقل عملهم إلى أماكن بعيدة. استغرق المعمل وقتًا لاستكشاف كيفية العمل وإيجاد الطرق المناسبة لتسهيل العمل عن بُعد. كان على الموظفين أيضًا إعادة توجيه أنفسهم إلى هذا الواقع الجديد، والذي كان له نتائج عكسية بالنسبة للفرق الإبداعية التي اعتادت على العصف الذهني وعرض مسودات العمل خلال تواجدهم معًا في بيئة عمل مشتركة.

بالنسبة للمراكز والمؤسسات الأخرى التي كان لديها منح وبرامج، فقد خاطروا بالوصول إلى نهاية المنحة دون تحقيق المخرجات المتفق عليها تعاقديًا. وعلى الرغم من تحويل بعض الأنشطة إلى المساحات الرقمية، إلا أن المنظمين والمانحين على حد سواء اعتبروا أن تأثير هذه الفعاليات منخفض بشكل عام. وأكثر من ذلك، عانت شركات ريادة الأعمال التجارية أكثر من غيرها، حيث عنى الإغلاق استمرار دفع النفقات العامة وعدم وجود دخل ثابت، وإجازة الموظفين والانتظار حتى تسمح الظروف بمزاولة العمل. وهكذا فإن الكيانات التي تمول من المانحين كانت أكثر مرونة خلال فترة الجائحة، نسبة لتفهم المانحين.
النموذج الأكثر ملاءمة للفاعلين الثقافيين للبقاء موضوعيين، ويقيمون فعاليات ناجحة وتتسم بالنمو، هو عبر بناء نموذج هجين مع تدفقات إيرادات متعددة ومعايير وعمليات تشغيل قوية ومرنة وحديثة، حيث تسمح باكتساب المواهب والاحتفاظ بها في أوقات الشدة، في الأماكن المحلية والنائية. أضف لذلك ، فإن المساحات والمشاريع تحتاج إلى مواجهة الأساليب والمعاملات الحكومية البطيئة غير الكفؤة وغير الفعالة، والتي تتلون بطبقة من العداء خلفها النظام السابق. يبدو في بيئة مثل هذه أنه لا وجد لأمل لمؤسسي ومديري هذه المشاريع، ولكن من خلال ثلاث دراسات حالة قصيرة ، نستكشف كيف تمكنوا من تعزيز مشاريعهم ومؤسساتهم، وكيف أن الفشل في بعض الأحيان ليس دائم، بل يصير ولادة جديدة، على الرغم من عدم الاستقرار. وتسلط دراسات الحالة هذه الضوء على أهمية بناء قدرة للمقاومة، والشراكات ذات المنفعة المتبادلة، والنماذج متعددة التخصصات، وعدد كبير من العوامل البيئية المتغيرة التي تؤثر على العمليات اليومية لهذه المساحات.

Case Study:
The Muse at Savannah Innovation Lab
(hover for more)

Case Study:
Omdurman Cultural Center
(hover for more)

Case Study:
Isies cafe
(hover for more)

Omnia Abbas Shawkat is co-founder of Andariya, a bilingual digital multimedia cultural platform and cross-cultural enterprise that launched in 2015 in Sudan and South Sudan, and expanded into the East and Horn of Africa regions since 2018.

︎: @her_muniness
︎: @OmniaShawkat

The Archive of Forgetfulness is funded by the Goethe-Institut.